The defence of St Valery en Caux 1940 : The 51st (Highland) Division from the Saar to Normandy

Illustré par onze cartes et plus de 150 photographies, voici l'histoire des troupes écossaises luttant pour leur survie en Normandie en 1940. 

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Description

Illustré par onze cartes et plus de 150 photographies, voici l'histoire des troupes écossaises luttant pour leur survie en Normandie en 1940.

L'histoire de la 51e Division (Highland) en 1939 et 1940 est courte et en grande partie tragique et, bien qu'elle soit fermement gravée dans l'esprit des Écossais, elle n'a jamais reçu la reconnaissance qu'elle mérite. Même en Écosse, on oublie souvent que les hommes et les troupes attachées de la 51e Division se sont battus pour leur survie en Normandie pendant une dizaine de jours après l'évacuation de Dunkerque.

La plupart des récits actuels de la Seconde Guerre mondiale en 1939/40 traitent de la « drôle de guerre » et de l'évacuation de Dunkerque, mais rares sont ceux qui mentionnent l'action d'arrière-garde à Saint-Valéry-en-Caux, si ce n'est en lui donnant une mention passagère. Néanmoins, l'action de la 51e Division contre la puissance des forces allemandes suscite l'admiration du général Erwin Rommel et de Charles De Gaulle, qui combattent contre et à leurs côtés.

L'une des croyances persistantes est que Churchill a délibérément sacrifié la 51e Division pour tenter de maintenir la France dans la guerre ; ceci, en plus d'être manifestement incorrect, ne parvient lamentablement pas à aborder la complexité des circonstances qui ont frappé la 51e Division après son retour de la Sarre. Dans une situation où les unités changeaient d'affiliation à plusieurs reprises, la communication entre le commandement suprême français et les forces britanniques souffrait de difficultés linguistiques et de la tendance à se rejeter la responsabilité de la débâcle qui s'ensuivait inévitablement. Néanmoins, malgré toutes les critiques adressées à l'armée française, il est clair qu'un certain nombre d'unités françaises ont combattu avec acharnement et beaucoup de courage, le principal défaut du commandement français étant un manque de leadership et un manque de planification tactique.

Pour les Highlanders, c'était une malchance que leur mandat en Sarre coïncide avec le début de la saison automnale. La vitesse et l'ampleur de l'avancée allemande depuis Abbeville ont surpris leur propre haut commandement et les Français et il n'est pas étonnant que la pensée militaire alliée n'ait pas réussi à suivre les actions sur le champ de bataille. La théorie selon laquelle Churchill aurait sacrifié la division pour maintenir les Français dans la guerre doit beaucoup au besoin écossais d’attribuer toute la misère du monde à un seul scélérat, un trait qui existe encore aujourd’hui !

Illustré par onze cartes et plus de 150 photographies, le livre retrace l'histoire de la 51e Division depuis sa création jusqu'à sa capitulation finale à St Valéry-en-Caux et traite des combats sur la Sarre et des escarmouches souvent irrégulières à travers la Normandie. Le livre aborde également les actions de la 1re Division blindée et la bataille d'Abbeville. Ce volume comprend trois promenades et un tour en voiture qui permettent au visiteur du champ de bataille de se baser d'une part à Abbeville et, d'autre part, plus loin en Normandie.

Ouvrage en anglais illustré de cartes et photos n&b.

Détails du produit

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Fiche technique

  • JERRY MURLAND
  • 166
  • Anglais
  • Oui
  • 14 x 1.3 x 21.5 cm
  • Broché

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